¿Qué se espera al presentar el examen TOEFL?

Cada año, miles de estudiantes alrededor del mundo presentan el examen TOEFL para demostrar que su inglés es lo suficientemente fluido para asistir a un instituto educativo en los Estados Unidos o en otro país donde se habla inglés. 

Sin embargo, ¿qué es exactamente el examen TOEFL? Descubre qué se espera (y si deberías presentar este examen) si planeas asistir a una universidad o instituto educativo en los Estados Unidos.

¿Qué es el examen TOEFL?

El examen TOEFL (Test of English as a Foreign Language) significa Examen de Inglés como Lengua Extranjera. Este examen evalúa a los hablantes no nativos de inglés con respecto a sus habilidades de comprensión lectora, comprensión oral, expresión escrita y (usualmente) expresión oral.

Presentar el examen TOEFL requiere de las mismas destrezas que los estudiantes necesitan para poder tener éxito en una universidad o instituto en los Estados Unidos. Esto incluye la habilidad para escuchar y responder en las clases, leer libros de texto, escribir ensayos y comunicarse con profesores y otros estudiantes.

Más de 6.000 instituciones en los Estados Unidos y otros 149 países aceptan los puntajes del examen TOEFL.

¿Quién debería presentar el examen TOEFL?

El examen TOEFL es para estudiantes en los últimos años de la escuela secundaria o grados más avanzados. Muchas universidades e institutos educativos requieren un mínimo de puntaje total para la admisión.

No siempre se requiere presentar el examen TOEFL, incluso si eres un hablante no nativo. Consulta con las universidades e institutos a los que estás pensando asistir. Por ejemplo, si obtuviste un título o diploma de una universidad o instituto educativo en un país donde se habla inglés, puede que no sea necesario presentar el examen TOEFL.

(Si obtuviste tu diploma o título en un país donde no se habla inglés, también necesitarás una traducción certificada de diploma o título al solicitar el ingreso a una universidad estadounidense).

Opciones del examen TOEFL

Actualmente, el examen TOEFL por internet, o iBT, se ofrece semanalmente en docenas de países. La versión en papel del examen TOEFL ha sido actualizada  y se ofrece cuatro veces al año únicamente en lugares donde no se puede presentar el examen por internet.

Ambos exámenes califican muchas de las mismas destrezas. Sin embargo, el formato y el puntaje de cada examen son diferentes.

Presentar el examen TOEFL por internet (iBT)

El examen TOEFL por internet, o iBT, puede tomar alrededor de unas 3 horas para completar. Incluye de 30 a 40 preguntas de comprensión lectora, 28 a 39 preguntas de comprensión oral, cuatro tareas de expresión oral y dos tareas de expresión escrita.

Los participantes reciben un puntaje TOEFL de 0 a 120 puntos.

El costo de la inscripción para el examen iBT varía por país. Los resultados pueden ser enviados a cuatro instituciones o a más pagando un costo adicional. Los resultados del examen TOEFL son válidos por dos años.

El examen se presenta con un teclado QWERTY (llamado así porque las primeras seis letras en la esquina superior izquierda son Q-W-E-R-T-Y).

Presentar el examen TOEFL en papel actualizado

El examen TOEFL en papel actualizado solo se ofrece en lugares donde no existe acceso a internet.

El examen TOEFL en papel es más corto: dura 2 horas y media aproximadamente. Este incluye 28 preguntas de comprensión oral, 30 preguntas de comprensión lectora y dos tareas de escritura. No incluye una sección de expresión oral.

No existe un puntaje de aprobación o desaprobación para el examen TOEFL en papel actualizado. Los requisitos de calificación los establecen las instituciones individualmente. Cada sección del examen TOEFL en papel actualizado tiene un rango de puntaje del 0 a 30. No hay un puntaje total.

Al igual que el TOEFL por internet, el puntaje es enviado gratuitamente a cuatro instituciones o a más por un costo adicional. Este puntaje también es válido por dos años.

Conclusiones

Presentar el examen TOEFL (o cualquier otro examen de dominio del inglés) puede ser estresante. Puedes aliviar esta ansiedad entendiendo cuáles son tus opciones, las habilidades en el idioma inglés que debes demostrar, y cómo prepararte para el examen TOEFL. ¡Buena suerte!