El estilo de educación en los Estados Unidos toma por sorpresa a algunos estudiantes internacionales.

Si eres un estudiante internacional, adaptarte a la educación universitaria estadounidense podría representar un reto significativo para ti.

Pasarás tiempo en clase mientras continúas lidiando con un idioma y una cultura distintos. Antes de estudiar en los Estados Unidos, es mejor que sepas qué esperar:

¿Cómo es la educación en los EE.UU.?

El número de estudiantes en las instituciones educativas acreditadas en los Estados Unidos puede ser de solo unos cuantos estudiantes en un aula pequeña hasta cientos de estudiantes en un auditorio grande. Los salones de clase de los cursos básicos (también llamados estudios generales), que los estudiantes de varias disciplinas deben finalizar para graduarse, suelen ser más grandes que los cursos más avanzados para estudiantes de una especialidad universitaria específica.

Sin embargo, incluso las clases grandes se dividen en grupos más pequeños, un par de veces por semana, para que los estudiantes puedan hacer preguntas y recibir una atención máspersonalizada.

Se espera que los estudiantes tomen apuntes durante todas las clases universitarias. Organiza tus apuntes por fecha y tema. Si te perdiste una clase, asegúrate de copiar los apuntes de uno de tus compañeros. En ocasiones, los profesores mencionan temas que no están en tu libro y esa información podría aparecer en tu próximo examen.

Si tu escritura a mano es desordenada y puedes tipear rápido, toma apuntes en tu laptop. También es totalmente aceptable grabar las clases si el profesor tiene un acento muy marcado o si quieres revisar el material más adelante. Algunas universidades en los EE.UU. también ofrecen clases en línea que permiten a los alumnos trabajar a su propio ritmo.

La educación en el salón de clases en los EE.UU.

Se espera que los estudiantes de educación superior en los EE.UU. participen en clase. Así que debes estar preparado para hacer preguntas, comentarios y defender tus ideas, incluso si éstas son distintas a las del profesor.

No te escondas en la última fila o, peor aún, no te quedes dormido en clase. Los profesores en las clases estadounidenses quieren ver que prestas atención y tienes interés en la clase.

Si se te hace difícil hacer preguntas durante la clase, pide ayuda al profesor durante sus horas de atención en oficina. Generalmente los profesores tienen horas semanales establecidas para hablar con los estudiantes en una oficina.

La educación fuera del salón clase en los EE.UU.

Las obligaciones relacionadas con tu educación en los EE.UU. no terminan cuando sales del salón de clases.

Fuera de clases, los estudiantes deben leer los textos asignados, realizar los trabajos y prepararse para las pruebas y exámenes. A comienzos del semestre, los profesores probablemente distribuirán el plan de estudios que detalla cuándo deberás leer los libros, las fechas de los exámenes más importantes y los plazos de entrega para los trabajos grandes.

Conoce a algunos de los estudiantes en tus clases. Formen un grupo de estudios o al menos intercambien números telefónicos en caso de que alguno tenga una pregunta de última hora la noche anterior a un examen.

Los estudiantes no son consentidos cuando estudian en los Estados Unidos. Lo más probable es que tu profesor no te va a rogar para que participes ni regañar si no has leído tus libros. Simplemente obtendrás una calificación baja. Saber cuáles son las expectativas de tu profesor desde el comienzo te ayudará a obtener las calificaciones que mereces y a finalizar tu educación en los EE.UU.